De ommuurde stad

René de Kam studeerde geschiedenis aan de Universiteit Utrecht.

Vanaf 2001 was hij werkzaam als coördinator publieksbereik bij de afdeling Erfgoed van de gemeente Utrecht. Als auteur en redacteur was hij in de afgelopen jaren betrokken bij veel publicaties over Utrecht, waaronder De Utrechtse Domtoren. Trots van de stad uit 2014, De kleine geschiedenis van Utrecht voor Dummies uit 2017 en Utrechts verleden in vogelvlucht uit 2017. Ook heeft hij meegewerkt aan verschillende tentoonstellingen over de Utrechtse geschiedenis. Sinds februari 2018 is hij als conservator Stadsgeschiedenis werkzaam bij het Centraal Museum Utrecht.

Intrigerende verhalen over de oudste stadsverdediging van Nederland

Eeuwenlang lagen veel Nederlandse steden verscholen achter muren, torens en poorten. Als ’s avonds de klok klonk omdat de stadspoorten gingen sluiten, moesten de stedelingen zich haasten om op tijd binnen te zijn. De bouw van een stadsverdediging was een groot en duur karwei. Maar wie niet investeerde, was kwetsbaar en soms zelfs reddeloos verloren.

Als eerste Nederlandse stad startte Utrecht in 1122 met de bouw van haar verdediging. Wat begon als een gracht, vier poorten en enkele natuurstenen torens, veranderde na de uitvinding van de baksteen in hoge stenen muren met ruim vijftig torens. Dat was nodig ook, want de belegeringstechnieken werden steeds geavanceerder. Toen in 1345 de graaf van Holland met een leger van 30.000 man en grote werptoestellen (blijden) voor de muren van de stad verscheen, gaven de Utrechters echter geen krimp. Beschermd door hun stadsmuren en torens bouwden ze hun eigen blijden en trakteerden de belegeraars die te dichtbij kwamen op een pijlenregen.

In De ommuurde stad vertelt René de Kam de meeslepende geschiedenis van de Utrechtse stadsverdediging als voorbeeld van veel andere steden. Hij laat de betekenis van de ommuring zien in al haar facetten: de bouw, bezetting, belegeringen, aanpassingen, het verval en ten slotte de sloop in de negentiende eeuw. Ook gaat hij in op de rol die de middeleeuwse burgers speelden in het eigen stadsleger, dat er met zijn vele kleurrijke banieren veelvuldig op uit trok. En het was elke keer maar weer de vraag wie er na de strijd levend naar de stadspoorten terugkeerde…

• Het officiële boek bij de grote tentoonstelling De ommuurde stad van het Centraal Museum Utrecht, najaar 2020
• Voor de lezers van Bart van Loo en Frits van Oostrom

Waar wilt u De ommuurde stad kopen?

Selecteer een van onderstaande winkels